Wat is Roon en waarom kunnen audioliefhebbers niet zonder?

Stel je voor dat je per ongeluk de grootste muziekwinkel ter wereld binnenloopt. Een winkel met eindeloze gangpaden, gevuld met miljoenen albums. Maar deze winkel is niet alleen gevuld met albums. Er lopen ook tientallen, zo niet honderden artiesten uit het verleden rond. Plotseling komt Freddy Mercury naar je toe met een verhaal en verschillende foto’s uit de begintijd van Queen. Niet veel later introduceert hij je bij andere muzikale grootheden als Jimi Hendrix, Bob Dylan en John Lennon. Voor je het weet ben je zes uur verder en weet je meer dan ooit over de muziek waar je altijd naar hebt geluisterd.

Deze muzikale ervaring is exact wat Roon probeert na te bootsen, in een digitale vorm waarbij je natuurlijk niet écht de artiesten ontmoet. In een notendop: Roon is een software service, ontworpen om muziek uit verschillende bronnen te beheren en de ervaring hieromheen zelfs drastisch te verbeteren. Nu denk je waarschijnlijk: ‘ik stream vanaf Spotify, waarom zou ik dan Roon gebruiken’, wat we heel goed begrijpen. Voordat we uitleggen waarom Roon en een streaming platform als Spotify eigenlijk niet te vergelijken zijn, kijken we eerst naar de geschiedenis van Roon.

Hoe is Roon ontstaan?

In 2005 lanceerde een groep muziek liefhebbende software developers een muziekserver product genaamd Sooloos. Dit waren niet zomaar developers, velen van hen maakten deel uit van het team dat het elektronische handelsplatform van Bloomberg had ontwikkeld, een bijzonder getalenteerd stel dus. Het Sooloos-systeem was geweldig, maar met een prijs van $10.000,- bleek het een zware strijd te zijn dit goed op gang te krijgen. In 2008 werd Sooloos overgenomen door Meridian en in 2015 werd Roon als onafhankelijk bedrijf opgericht.

De doelstelling van Roon met deze software is om superieure gebruiksvriendelijkheid en super hoogwaardig geluid aan te bieden. Roon claimt zelf ‘zowel lossy als lossless bestandsformaten bit-perfect af te spelen, inclusief hoge resolutie audio-content (PCM en DSD). Dit in een interface die ontworpen is om rijker te zijn dan al het andere dat ooit is uitgebracht. Denk hierbij aan het tonen van een albumhoes, het grote boekje, songteksten, foto’s, songteksten en achtergrondinformatie. Andere vergelijkbare software platforms en streamingdiensten bieden enkele van deze aspecten, vaak met een vereenvoudigde aanpak. De ervaring die Roon creëert hebben wij nog nooit eerder gezien.

Wat heb ik nodig voor Roon?

Om gebruik te maken van Roon zijn er drie zaken die geregeld moeten zijn:

Roon licensie

Een Roon licensie

Roon Core

Roon Core

Roon Endpoints

Roon Endpoints

Hoeveel kost een Roon licentie?

Het zal voor weinigen een verrassing zijn dat de kosten van high end audioapparatuur en de bijbehorende gebruikerservaring hoog op kunnen lopen. Zo is ook Roon niet gratis te gebruiken. Gelukkig biedt Roon geïnteresseerde gebruikers wel de mogelijkheid om 14 dagen gratis gebruik te maken van de software. Ben je na deze twee weken overtuigd geraakt, dan zijn er verschillende opties waaruit je kunt kiezen:

  • Jaarlicentie, in één keer betalen: $119,88 (9,99 per maand)

  • Jaarlicentie, per maand betalen: $12,99 per maand

  • Levenslange licentie: $699,99

Wat is een Roon Core?

Iedere Roon-setup heeft een Roon Core nodig. Dit kan worden gezien als de dirigent van je streaming orkest. Het centraliseert de Roon-applicatie en is verantwoordelijk voor al het denkwerk dat uw systeem moet doen, zoals de koppeling tussen losse muziekbestanden, streamingdiensten en je audio apparatuur. Zo hoef je niet bij iedere update al je muziekstukken opnieuw bij elkaar te zoeken.

De Roon Core is eigenlijk niets meer dan een stukje software. Volgens Roon zelf is de makkelijkste en meest krachtige manier om een Nucleus aan te schaffen. Dit is een door Roon zelf ontwikkeld apparaat. Je kan er ook voor kiezen om de software te installeren op geselecteerde NAS-servers van QNAP of Synology, een Intel NUC waar ROCK op draait of een Windows/Mac/Linux computer. Omdat het gaat om vrij zware software die je installeert, raden wij aan een apparaat te nemen met fatsoenlijke rekenkracht.

DIT IS VEDDAN

Muziek die zo gedetailleerd, transparant en dynamisch is dat je geen verschil hoort met live muziek? Onze revolutionaire Ultra Fast Membrane-modules zijn in staat om 99,5% van alle frequenties tussen 20 en 24.000 Hz af te spelen. Een compleet nieuwe manier van muziek ervaren.

Wat doet de Roon Core?

Nadat je de licentie hebt aangeschaft en de Core hebt geïnstalleerd wordt Roon het controlecentrum van al je muziek. Je geeft aan waar je al je verschillende muziekstukken hebt ondergebracht, denk hierbij aan streaming platforms als Spotify, Qobuz en Tidal, NAS-drives, HDD’s, USB’s, iTunes en live radio. Vervolgens zal Roon alles samenvoegen, organiseren en voorzien van uitgebreide meta-data. Je krijgt bijvoorbeeld foto’s, biografieën, recensies, songteksten en concertdata te zien. Ook worden er verbanden gemaakt tussen artiesten, componisten, dirigenten en producenten. Heb je een bepaald nummer nou op meerdere plekken staan? Roon spoort ze op en geeft automatisch de versie met de hoogste resolutie weer.

Naast het organiseren van je muziekbibliotheek is de Roon Core ook verantwoordelijk voor het afspelen van muziek met als doel om zoveel mogelijk van het zware werk weg te nemen van je afspeelapparatuur. Zo beheert het de afspeelwachtrij, de uitvoerapparaten (in meerdere ruimtes door het huis) en voert het ook automatisch software-updates uit. Het doet eigenlijk alles behalve de bediening en het afspelen van muziek.

Wat is een Nucleus?

Veel gebruikers van Roon vonden het gebruik van hun computer of laptop als Core niet ideaal. Veel van deze apparaten maken lawaai wanneer er dergelijke zware software op draait. Dan hebben we het nog niet eens over de hitte die dit met zich meebrengt.

Als oplossing voor deze problemen heeft Roon zelf een kleine, supersnelle en stabiele computer gemaakt die dag en nacht aan kan blijven staan en niet oververhit raakt. Hiervoor hebben ze gebruik gemaakt van een op Intel gebaseerde Linux-box. Deze supercomputer is verkrijgbaar in twee varianten: de Nucleus en Nucleus Plus. In de onderstaande tabel hebben we de grootste verschillen tussen beide varianten uitgelicht.

Roon Nucleus
$1459,-
Roon Nucleus Plus
$2599,-

Opslag bibliotheek

Tot 10.000 albums
(100.000 nummers)

Meer dan 10.000 albums
Multi-room streamingTot 6 ruimtesMeer dan 6 ruimtes

DSP capaciteiten

Bepaalde combinaties van DSP + DSD werken mogelijk nietAlle DSP combinaties zijn mogelijk

Roon licentie

Inclusief 1 jaar licentieInclusief 1 jaar licentie

Ingebouwde opslag

2 TB, 4 TB
stille SSD

2TB, 4 TB, 8 TB
stille SSD

Hoe bedien ik Roon?

Hiervoor heeft Roon een applicatie gemaakt, genaamd Roon Remote, welke beschikbaar is in vrijwel iedere app store. Deze applicatie moet puur en alleen worden gezien als de afstandsbediening van je Roon setup. Het is dus niet de Core en ook niet je bibliotheek. Om dit te bewerkstelligen heeft Roon een speciale technologie ontwikkeld genaamd Roon Advanced Audio Transport (RAAT). Zelf noemen ze deze technologie ook wel ‘AirPlay voor audiofielen.’ Zoals eerder vermeld maakt dit het mogelijk om de Core en afstandsbediening te scheiden.

De Roon Remote applicatie is beschikbaar voor iOS, Android, Windows en MacOS. Zo is het dus te gebruiken op vrijwel iedere desktop, tablet en mobiele telefoon. Alle applicaties zijn gemaakt met een ‘single code base’, om ervoor te zorgen dat de ervaring op alle apparaten en besturingssystemen hetzelfde is. Ook zit er geen maximum op het aantal applicaties dat je installeert. De data wordt real-time gesynchroniseerd en Roon claimt zelfs dat er geen vertraging in zit en geen verouderde gegevens te zien is.

Welke apparaten werken met Roon?

Nu je een licentie voor Roon hebt en een Core hebt geïnstalleerd mis je enkel nog Roon Endpoints, wat niets meer is dan audioapparatuur. We noemen het in dit geval audioapparatuur en geen speakers, omdat je meer dan alleen je speakers kunt koppelen aan Roon. Enkele voorbeelden hiervan zijn wifi speakers, streamers, hoofdtelefoon versterkers, USB DAC’s of zelfs laptops zijn. Binnen deze Endpoints zijn er weer verschillende categorieën, wat bij velen voor verwarring kan zorgen.

Roon Ready

Op de website van Roon vind je een lange lijst met producten die ‘Roon Ready’ zijn. Dit is apparatuur waar de Roon-software is ingebouwd, waardoor Roon hier perfect mee samenwerkt. Wanneer je bezig bent met de installatie van je Roon setup, worden alle Roon Ready apparaten automatisch gevonden en gekoppeld.

Via de Roon Remote app heb je de volledige controle over deze apparaten, inclusief volumeregeling en demping. Wanneer je beschikt over meerdere Roon Ready apparaten dan blijven deze onderling ook gesynchroniseerd. Zo is het dus mogelijk om hetzelfde nummer over je hele systeem af te spelen, wat Roon in onze ogen uniek maakt. Een andere mogelijkheid is om juist de verschillende Endpoints te verdelen over diverse ruimtes om zo een multi-room setup te creëren.

Roon Tested

Net als bij Roon Ready vind je op de website van Roon een lijst met apparaten die ‘Roon Tested’ worden genoemd. Het is belangrijk om te weten wat de verschillen zijn tussen Roon Ready en Roon Tested.

Het grootste deel van de apparaten met het label Roon Tested hebben een ingebouwde USB DAC. Dit kan een ‘stand-alone DAC’ zijn of een volledig geïntegreerde versterker met ingebouwde USB DAC. Het is mogelijk om vanuit de Roon app muziek naar deze apparaten te sturen, maar in de meeste gevallen is het niet mogelijk om het volume aan te passen en worden ze niet gesynchroniseerd met Roon Ready apparaten in je systeem.

AirPlay Ready

Wanneer je in de Roon app naar de audio settings gaat zie je naast de Roon Ready apparaten ook alle AirPlay Ready apparaten. Roon kan ook hiermee perfect communiceren en, in tegenstelling tot Roon Tested apparaten, heb je de mogelijkheid om het volume aan te passen. Daarnaast is het ook mogelijk om AirPlay apparaten te groeperen en het volume afzonderlijk of als groep aan te passen. Het is belangrijk om hierbij te vermelden dat Roon AirPlay niet synchroniseert met Roon Ready of Roon Tested apparaten.

Chromecast

Roon ondersteunt Chromecast met muziek streaming tot 24 bit/96 kHz. Zo kan ieder apparaat waar je een Chromecast in kan pluggen onderdeel worden van je Roon setup. Dit werkt voor Chromecasts van de eerste en tweede generatie, Chromecast Audio, Chromecast Ultra, Google Home, Google Home Mini en Google Home Max. Ook de meeste apparaten met een ingebouwde Chromecast zijn detecteerbaar door je Roon Core.

Maak je gebruik van een Chromecast Audio dan stream je in de hoogste kwaliteit, tot 24 bit/96 kHz. Overige Chromecast apparaten leveren met een maximum van 48 kHz iets in. Heb je een Chromecast apparaat dat video ondersteunt dan krijg je onder andere de album covers, artiesten illustraties en achtergrondinformatie te zien. Dit is ook bekend als Roon Display.

What about audio quality?

Voor software met een dergelijke prijs als Roon verwacht je uiteraard dat de kwaliteit van het geluid perfect is. Wanneer je streamt naar Roon Ready apparaten is de resolutie 32-bit/768 kHz PCM en DSD512. Niet alle apparaten kunnen dergelijke bitrates aan. In dit geval converteert de Roon Core je audio automatisch naar de meest optimale resolutie.

De toekomst van HIFI?

Wij waren al langere tijd bekend met de mogelijkheden die Roon biedt. Nadat we er enige tijd mee gewerkt hebben kunnen we niet anders concluderen dat dit een enorme toevoeging is aan je hifi setup. Met name de luisteraars die beschikken over een enorme audiobibliotheek zullen veel profijt hebben van Roon. Ook de mogelijkheid om verschillende ruimtes in te stellen en per ruimte de instellingen aan te passen zal voor velen zeer welkom zijn. Nog niet helemaal overtuigd? Probeer Roon eerst twee weken uit voordat je een keuze maakt.